• יוסי אדרי

Hoopin' Around The Globe With Anthony Goods

כדורסל מסביב לעולם, עם אנטוני גודס


(לכתבה בעברית- גללו למטה לאחר החלק באנגלית).


Imagine that your'e in your twenties, traveling aboard for the first time. Then imagine being stuck at the airport in Caracas, one of the most dangerous cities in the world, waiting for some stranger to pick you. And that's not all of it…How about realizing a day later that the guy that picked you up, was just some random dude that could have robbed you half way through the trip!? This crazy story is just one out of many that Anthony Goods, a veteran journeyman of European basketball, experienced during his time overseas.


Anthony Goods co-founder of Swish Cultures

Goods, a Stanford graduate, is a baller at heart, but also much more than that. In February I interviewed him, together with Irad Tsafrir, for a podcast episode. His insights on basketball and American society, the difficulties and challenges he faced during his years in Europe, and the ways it made him grow as a person, were fascinating to me. It's not common to meet an athlete so humble and yet so insightful. During the interview, he also mentioned his new entrepreneurial venture, Swish Cultures. I was always intrigued by athletes who took their love and knowledge of the game and tried to utilize it to do their own thing. I decided to speak with Anthony again and learn more about his aims and goals with Swish Cultures, and pick his brain about entrepreneurship in the sports world.


"Swish Cultures is a sports media company that started in September of 2017. My partner Jordan Richard and I are both from California and lived maybe 20 minutes away from each other", Goods said, and added "we didn’t actually formally meet until we were both playing in Israel". Their friendship got stronger over time, and Richard noticed Goods' ambitions to help players in Europe gain more recognition, thru his Eurostep podcast. In September 2017 Jordan called Goods and told him they "should make highlights for basketball players in Europe”. Goods added he thought it was a great idea because nobody else was doing it: "Players were having great games and careers but nobody would see it. So once he pitched the idea to me I was all in".



I asked him about the reaction players had to the new platform. He told me that "the players really like what we were doing. Once the season ended we started filming the players working out in the off season. Luckily we live in LA and LA is the best place in the world for basketball in the summer. We got connected with some well-known basketball trainers, most importantly Phil Handy and Chris Johnson, and we were able to film a lot of NBA players working out like Kevin Durant, d-wade, Carmelo and many others". Ever since that, the site's exposure has grown rapidly, and it's now approaching 50,000 followers on Instagram in less than 2 years.



I wanted to know what separates Swish Cultures from other platforms. Goods replied: "There are other media companies that produce content similar to us but nobody really captures overseas basketball to the depth as us, in addition to giving exclusive NBA content. Because of this I think our company has a bright future. You can literally get basketball content from 6 continents on our page. Our plan is the bridge the gap between NBA fans, and basketball fans in the rest of the world. I always felt that everybody loves the NBA, but NBA fans don’t really love basketball everywhere else, and I think it’s because they aren’t exposed to it enough. So our goal is to expose everybody to all the basketball cultures of the world".



And what about his future plans for Swish Cultures?


"As a company we will be launching an apparel line this summer and we are looking to sponsor some athletes in the upcoming 2019-2020 season, so people will see Swish Cultures on the court as well, which I think is huge. We will continue to produce basketball content of life on and off the court from professional basketball players, and give basketball fans the truest glimpse into what our lives are really like".


Before we ended over conversation I wanted to hear Anthony's thoughts about players becoming entrepreneurs, taking matters into their own hands on the business side of the game: "I think it’s important for players to take ownership within the sport in different spaces. Many people do a great job of creating media about players, but I think it’s special when players are creating media about players. It makes sports media much more diverse because players see things from a different angle, so at Swish Cultures we are trying to give that angle to as many people as possible!".


I have to say I was really impressed by Anthony's vision for Swish Cultures, and his perception of the role players can have in advancing other players' careers. I get the feeling there's a lot more coming from Goods, Richard and their platform. I recommend you keep an eye on out for them, I sure will!


דמיינו שאתם בשנות העשרים לחייכם, ונוסעים לחו"ל בפעם הראשונה...אח"כ דמיינו שאתם תקועים בשדה התעופה בקראקס, אחת מן הערים עם רמת הפשיעה הגבוהה בעולם ומחכים לטרמפ ממישהו שאתם לא מכירים...וזה לא נגמר כאן: דמיינו שיום אחרי, אתם מגלים שמי שאסף אתכם בסופו של דבר היה מתחזה ולא האדם שהייתם אמורים לפגוש. לא הסיטואציה הכי נחמדה....הסיפור ההזוי הזה הוא רק אחד מני רבים שאנטוני גודס יכול לספר לכם. גודס, שחקן כדורסל מקצועני מקליפורניה, בוגר סטנפורד, חורש את הגלובוס כבר שנים ומתפרנס מהדבר שהוא הכי אוהב לעשות: לקרוע רשתות עם הכדור הכתום.


גודס הוא כדורסלן בכל רמ"ח איבריו, אבל גם הרבה יותר מזה. בפברואר האחרון ראיינתי אותו ביחד עם עירד צפריר, לפודקאסט משותף. תובנותיו על כדורסל והחברה האמריקנית, הקשיים והאתגרים שניצבו בפניו בשנותיו ככדורסלן מחוץ למולדתו ותהליך ההתחשלות שעבר, היו מרתקים בעיניי. זה די נדיר לפגוש אתלט כה צנוע אך גם מלא תובנות וזווית ראייה שונה על החיים. במהלך הריאיון הוא הזכיר את הפרויקט החדש שלו, Swish Cultures (סוויש קולטורס). ספורטאים vממנפים את אהבתם והידע שלהם למשחק ומקימים פלטפורמות ופרויקטים שונים מחוץ למגרש תמיד עניינו אותי, לכן החלטתי לדבר איתו שוב על מנת ללמוד עוד על פלטפורמת הוידאו החדשה שלו, להבין מהן המטרות שאותן הוא רוצה להגשים, ולשמוע באופן כללי את דעתו על יזמות של ספורטאים בתחומים שונים.



Swish Cultures"

היא חברת מדיה-ספורט שהוקמה בספטמבר 2017. אני והשותף שלי ג'ורדן ריצ'ארד, שנינו מקליפורניה וגרים כעשרים דקות נסיעה אחד מהשני", סיפר גודס והוסיף "אבל לא ממש הכרנו רשמית עד ששנינו שיחקנו בישראל". החברות של השניים התחזקה עם הזמן וריצ'ארד התרשם משאיפתו של גודס להפוך שחקנים המשחקים באירופה למוכרים יותר, בעזרת הפודקאסט שלו, "יורוסטפ". בספטמבר 2017 ריצ'רד התקשר לגודס ואמר לו שהם "חייבים לעשות קטעי היילייטס לכדורסלנים שמשחקים באירופה". גודס הוסיף כי חשב שזה רעיון מצוין, בעיקר כי אף אחד לא עשה דבר כזה: "שחקנים כיכבו במשחקים גדולים ועשו קריירות

מרשימות אבל אף אחד לא נחשף לזה. בגלל זה, ברגע שהוא הציע לי את הרעיון, הייתי בפנים".


שאלתי את אנטוני על התגובה של כדורסלנים אחרים לפלטפורמת וידאו החדשה שלו. הוא ענה כי "כדורסלנים ממש אוהבים את מה שאנחנו עושים. ברגע שהעונה נגמרה, התחלנו לצלם שחקנים שמתאמנים לעונה הבאה. למזלנו, אנחנו גרים בלוס אנג'לס, שזה המקום הכי טוב בעולם בשביל כדורסל בקיץ. חברנו למספר מאמנים מוכרים, בראשם פיל הנדי וכריס ג'ונסון, וקיבלנו מהם גישה לצלם הרבה שחקני NBA בזמן אימונים אישיים, כמו קווין דוראנט, דווין ווייד, כרמלו (אנטוני) ועוד רבים אחרים". מאז, Swish Cultures מקבל חשיפה גדולה, ודף האינסטגרם של האתר מתקרב לחמישים אלף עוקבים.


רציתי לדעת מה הוא חושב שמפריד בין Swish Cultures לבין פלטפורמות וידאו אחרות. גודס הסביר:" יש הרבה חברות מדיה שמפיקות תוכן דומה לשלנו, אבל אף אחת מהן לא "תופסת" את המהות של הכדורסל העולמי באותו עומק כמונו, בנוסף, אנחנו גם מעניקים תוכן NBA בלעדי. בגלל השילוב הזה אני חושב שהעתיד שלנו ורוד. אתה יכול לקבל גישה לתוכן משש יבשות שונות בעמוד שלנו. המטרה שלנו היא לגשר על הפער בין אוהדי NBA ואוהדי כדורסל בשאר העולם. תמיד הרגשתי שכולם אוהבים את ה-NBA אבל אוהדי NBA לא ממש מכירים כדורסל ממקומות אחרים, ואני חושב שזה בגלל חוסר חשיפה. לכן, המטרה שלנו היא לחשוף את כולם לתרבויות הכדורסל השונות ברחבי העולם."



ומה התכניות העתידיות ל- Swish Cultures?


"אנחנו מתכננים להשיק קו ביגוד חדש בקיץ ולהיות הספונסרים של מספר שחקנים במהלך עונת 2019-2020, כדי שאנשים יראו את Swish Cultures גם על המגרש, שזה דבר ענקי עבורנו. אנחנו גם נמשיך לייצר תוכן על כדורסל וגם על החיים של כדורסלנים מחוץ למגרש, ולתת לאוהדים הצצה אמיתית לאיך החיים שלנו באמת נראים".



לפני שסיימנו את השיחה, רציתי לשמוע את המחשבות של אנטוני על יזמות של אתלטים, על האופן שבו הם לוקחים את השליטה לידיהם על פן העסקי של הספורט: "אני חושב שזה חשוב ששחקנים לוקחים בעלות על הצדדים השונים של הספורט. אנשים רבים עושים עבודה טובה ביצירת תכנים על כדורסלנים, אבל אני חושב שזה מיוחד כשכדורסלנים יוצרים את התוכן על כדורסלנים. זה עושה את מדיית הספורט ליותר מגוונת בגלל ששחקנים רואים את הדברים מזווית שונה, ולכן אנחנו מנסים ב- Swish Cultures להציג את הזווית הזו לכמה שיותר אנשים!".



מאוד התרשמתי מהחזון של אנטוני גודס עבור Swish Cultures, ומהתפיסה שלו לגבי ההשפעה החיובית שיכולה להיות לאתלטים על קריירות של אתלטים אחרים. יש לי הרגשה שיש עוד הרבה הפתעות שיגיעו מהכיוון של גודס וריצ'ארד והפלטפורמה שלהם. אני ממליץ לכם להמשיך לעקוב אחריהם, אני בטח מתכוון לעקוב!

195 צפיות

תרבות

©2018 by Alt-Cult.com Yossi Edry